於2018年8月12日(日),本行合夥人陳永良律師獲新民黨邀請出席在海怡社區會堂舉辦的平安紙講座,跟超過百名南區居民講解有關遺囑、遺囑認證及持久授權書的法律資訊,並分享他過往的個案經驗,講座後出席的居民紛紛踴躍發問,同時我們亦希望能藉此機會運用我們的法律知識去幫助社會上更多的人。

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早前唐琳玲一案引起全港嘩然。唐女士不但於庭內拍攝,並上傳至微信朋友圈,更於庭上宣稱事件為小事,豪言自己喜歡拍照就拍照,如果喜歡可以與你(即法官)拍照。其後高等法院根據她法庭內拍照的行為,控告並裁定藐視法庭罪成立。唐女士被判處七天監禁,隨後被遣返內地。

其實法庭對庭內拍攝早有規定,根據《簡易程序治罪條例》第7條,法庭大樓均不可以拍攝,而法庭內外均有張貼禁止拍攝的標示。儘管如此,早前的事件反映公眾並不嚴格遵守此項規定,司法部近年也以寬鬆尺度對待此類行為。例如唐琳玲案前有另一名內地遊客於法庭內拍照並上傳至微信,但法庭僅要求該名人士刪除相片及離開法院,並未嚴肅處理。另外,傳媒亦揭發有內地旅遊網站製作「攻略」,教導其他網民如何於庭上拍照,使高等法院猶如任人攝影的旅遊景點,規定變成一紙空文,法庭的莊嚴也蕩然無存。

一、   關於法庭内使用流動電話及其他器材的指引及通告

針對日漸猖獗的庭內拍攝事件,在2018年6月15日高等法院發佈了實務指示,加強規管於法庭內攜帶及使用有拍攝功能的器材。該指引包括:

  • 所有人士如欲進入有陪審團參與聆訊的法庭前,須關掉所有有拍攝功能的器材,並放於袋子/口袋內(無論是否在進行聆訊);
  • 法庭可授權其他相關人士對進入法庭的公眾人士進行搜查;
  • 以上規定可延伸至包含沒有陪審團參與的個別法庭程序中;及
  • 違反相關實務指引的人士可面臨刑事藐視法庭或《簡易程序治罪條例》第7條的檢控。

另外,香港律師會亦為此於2018年7月16日發出通告,當中指出:

  • 法庭會於開庭前重申公眾人士法庭內不准拍攝的規定;
  • 法院已於法庭內及法院大樓內更多位置貼上不准拍攝的標示;
  • 法庭以口頭或書面的形式提醒公眾人士法院內不准拍攝;
  • 加強庭警的人手安排以維持法庭秩序;及
  • 與訟各方的法律代表可向法庭申請豁免上述要求,並須於法庭內配戴〝徽章〞以供識別。

二、   刑事藐視法庭罪

唐琳玲案件的判決凸顯香港法院對禁止法庭內拍攝的重視。法庭不光發佈了實務指示加強規管,還首次就法庭內攝影的行為裁定涉事者藐視法庭罪成立。刑事藐視法庭本為普通法下的罪行,一般泛指任何人以行為或言語蓄意干擾司法工作妥善執行,而該行為或言語並非偶然/意外或無意為之。因此,刑事藐視法庭所包含的行為廣泛,其中例如:

  • 作出擾亂聆訊或侮辱司法人員的行為;
  • 被法庭傳召為證人的人拒絕宣誓作供;
  • 在法庭外發佈誹謗法院的言論;
  • 在審訊當中發佈影響公平審訊的報道;及
  • 妨礙執行法院命令等等。

法庭可根據案件的嚴重性參考案例,處以如監禁或罰款等的刑罰。

除普通法外,《裁判官條例》(第227章)第99條及《區域法院條例》(第336章)第20條亦令法院可以循簡易程序懲處藐視法庭的人,相關刑罰視乎條例最高可被判處罰款港幣10,000元及監禁六個月至兩年。

三、   禁止拍攝的原因

其實法庭內拍攝需負上刑責並非事出無因。首先,此項措施最大的原因便是為了維護司法系統公正和不被干擾。早於2004年英國的Regina 訴 Vincent D 案中,Aikens 法官便於判詞中提及非法拍照對公正審訊的影響:

「在刑事案件中,恐嚇陪審團和證人的問題日趨嚴重。近來更有控方的大律師受襲。任何人都可能以相片恐嚇或報復陪審團成員、證人、律師甚至法官。只透過螢幕作供或只以名字縮寫代表的證人可能因此被認出而失去保護,同時亦可能危及涉及審訊的懲教署或警方人員的匿名性。所以,法庭內非法拍攝很可能影響刑事審訊的公正。」

(Intimidation of juries and witnesses is a growing problem generally in criminal cases. Recently there have even been physical attacks on prosecuting counsel in a case. A person could use photographs of members of the jury or a witness or advocates or even a judge in order to try to intimidate them or to take other reprisals. Witnesses who are only seen on a screen or who are meant to be known only by an initial could possibly be identified. The anonymity of dock officers or policemen who are involved in a case could be compromised if a photograph is taken and is used to identify them. It is clear, therefore, that illegal photography in court has the potential gravely to prejudice the administration of criminal justice.)

除此以外,禁止拍攝亦是為了保障受害者及其家屬免受更大的壓力,於2016年在英國的Solicitor General 訴 Cox 一案中法官便確立了即便拍攝者並無妨礙的意圖,但無形中也可能帶來最嚴重的傷害。因此,法庭必須懲罰拍攝相片者。

唐琳玲一案被指提升至國家層面,全因唐女士於審訊期間提出內地法院不但容許庭內拍照,還會進行庭內直播,反映公開透明的審訊。但其實內地對於法院內拍照亦有規定。根據2016修正的《中華人民共和國人民法院法庭規則》第17條,全體人員不得對庭審活動進行錄音、錄像、拍照或使用移動通訊工具等傳播庭審活動。第19條則賦予審判長警告、訓誡、責令其退出法庭及強行將其帶出法庭的權利,亦同時允許人民法院暫扣其使用的設備和刪除相關內容。因此,儘管內地法院所針對的禁止拍攝範圍不及香港規定的廣闊,刑罰亦不及香港的嚴重,但相關規則反映兩地法院皆非如唐女士所言可以讓人隨意拍照、錄音或錄影。

隨著法院判定唐琳玲案及實施新的實務指示,香港法院將有清晰指引嚴肅處理庭內拍攝的事件。公眾人士須謹守指示,以免受刑責。

(請注意,以上資料僅供參考,並非法律意見。如有相關疑問,請咨詢專業法律人士提供相關的法律意見。)

2018年7月7日,本行合伙人陳永良律師及顧問馮健華律師出席了在西安國際會議中心舉行的上海市匯業(西安)律師事務所開業慶典儀式及「法律視野下的國際經濟新秩序西安高峰論壇」。

該論壇由西北政法大學經濟法學院、西安市仲裁委員會國際商事仲裁院、中國(陝西)自由貿易試驗區中心片區(高新)管理局、華東政法大學文伯學院、匯業律師事務所五家單位聯合主辦,其內容主要圍繞「一帶一路」政策及國際經濟新秩序下對貿易、反壟斷法、上市、數據出境的影響及應對等議題。

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2018年07月18日,本行合夥人陳永良律師應嶺南大學香港同學會邀請,于東華三院邱木城長者鄰舍中心,為基層長者提供關於「平安紙和持久授權書的安排」法律講座。

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2018年7月10日,本行合夥人陳永良律師應香港駕駛學院邀請,為駕駛導師提供關於「駕駛導師法律知識須知」的講座。

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於2018年5月21日,本行顧問馮健華律師為中審亞太才匯(香港)會計師事務所有限公司之管理層及員工分享了反洗黑錢、恐怖分子資金籌集之規管和制定有關內部政策的知識,以及申請信託及公司服務提供者牌照的經驗。

 

WC 03

2018年5月19日,本行合夥人陳永良律師應香港律師會邀請為保良局何壽南小學的老師們介紹刑事法律責任及學校紀律。他在會上分享了香港刑事法制、青少年常犯的刑事罪行和校方處理學生犯法的建議。

 

WC 02

5月10日-11日,本行高級合夥人司徒維新律師、管理合夥人陳永良律師一行前往廣州盈科律師事務所、廣東金橋百信律師事務所、大成律師事務所和廣東沁森律師事務所拜訪交流。

 

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司徒維新律師、陳永良律師一行與盈科廣州執行副主任廖小蓉、黃全來律師、楊小蓮律師和陳倩兒律師進行了座談交流。

廖女士就盈科的發展方向及背景、規劃化管理模式和內部架構等進行了說明和講解,在談及到盈科“規模化、專業化、品牌化、國際化”的建設方針時,司徒維新律師表示目前本行也正在踐行“專業化、國際化”的建設方針,除此之外,還有“去個人化”建設,并表示往後會在“品牌化”建設不斷邁進。

 

02

 

司徒維新律師、陳永良律師一行與廣東金橋百信律師事務所合夥人王煌律師、陳麗嬋律師及其他團隊成員進行了座談交流。

會中,中港律師就跨境案件實務操作中遇到的各類問題進行了交流與探討,雙方希望構建香港大陸律師業務合作的橋樑,多多交流,互相取經,以便為更多兩地客戶提供更順暢及更優質的跨境法律服務。

 

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司徒維新律師、陳永良律師一行與大成律師事務所高級合夥人張之珂、張美玲律師會面交流。

雙方分別就本行的業務範圍和發展理念做了簡單介紹,并表示希望通過粵港澳大灣區國家戰略發展之際,大陸律師能與香港律師多多交流,增加合作機會,減少中港兩地法律服務障礙。張之珂律師提到,大成亦十分看重大灣區發展契機,并希望在將來開展的活動和業務中,增強與香港律師的溝通與聯繫。

 

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司徒維新律師、陳永良律師一行與廣東沁森律師事務所高級合夥人兼副主任梁慶華律師及其團隊進行了座談交流。

雙方分別就律師行的業務範圍和發展理念做了簡單介紹。司徒維新律師和陳永良律師提出希望藉助粵港澳大灣區發展戰略契機,加強與內地律師的合作,更好的為中港客戶提供跨境法律服務。梁主任表示,沁森作為廣州市對外經濟文化促進會粵港澳青年領袖峰會的理事單位,亦致力於推動粵港澳大灣區的業務融合和交流合作,表示希望能夠構建粵港澳律師業務合作平台,為更多客戶提供一站式法律服務。

2018年5月18日,本行合夥人陳永良律師應香港律師會邀請為房協長者安居資源中心講解策劃生前身後事 – 簽立遺囑、平安紙法律知識。

 

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於2018年4月13至15日,本行的合夥人趙佩麗律師及顧問馮健華律師出席了2018年Eurolegal在瑞士蘇黎世舉行的年度會議。

在會議上,我們與來自歐洲各地、美國和日本的律師進行交流,包括討論員工管理及勞工法例、國際訴訟處理及個人私隱資料保護等。

「國際化」是本行的目標,而本行於2013年已成為Eurolegal的成員。有關Eurolegal的更多資訊,可查閱網址:www.eurolegal.net.

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